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讀法語的時候認識不少比自己年輕的朋友,看看他們的生活仿佛又看到了自己的當年,儘管這個當年並不算久遠。

一位大陸小伙看上去二十出頭,每天早起六點上班,給麵包店做裝卸。一天中午在地鐵口遇到他正下班要回去好好補覺,滿身白麵痕跡,手里拿了一直羊角麵包。對自食其力的人我一向崇敬,因為我在他這個歲數的時候,也正在設計公司熬方案訂效果圖,每天干到半夜叫外賣,每月按項目拿沒有合同的勞務費。

一位大陸年輕人談吐故作老成,話題也是一些買車經商等。說話如常常展現一些談判桌上的策略性,模棱兩可又八面玲瓏,不肯吃虧。雖然在談話中不把自己放在下風,但是遇到自己不明白且感興趣的談論,也很願意配合做個聽眾。想想自己當年也是不懂時事,幹過不少故作聰明的事情,只是大概沒有意識到其實別人都看在眼中。

還有一位俄國女孩,生活閱歷也頗為豐富,每天勤奮工作,常常打雙份工。友善待人,常常為上課遲到感到十分抱歉和常常遲到。未來學習工作似乎可能性很多,不知道應該選擇甚麼才好,只讓它隨著時簡流淌,因為最糟糕的情況其實也不是非常糟糕。我說選擇甚麼並不是非常重要,認真去做就可以了。我在大學畢業碩士畢業也都躊躇過,最後也是雖大流繼續賴在學校中。也許是性格決定命運吧,選擇甚麼很重要麼?

還有一位沈悶的大陸女生,上課永遠躲在角落,和鄰居們幾乎沒有任何溝通。唯一一次發言介紹了她自己喜歡的歌星,是一個1987年出生的法國小美女。發言時用手交替撓頭髮,眼睛沒有離開過手中的演講稿。我如果高中的時候就被逼出國講法語,也會靦腆到這個地步麼?在我十八歲的時候,這樣的機會是做夢也不會想到的。記得初中有一次在學校廣播站念稿子。旁邊的老師一再提醒我念慢一些,我緊張地完全失去了改變語速的能力。

又有一位才十九歲的波蘭女生,一次誇獎我說的法語沒有典型的中國口音。我聽了很受用,和她聊起她印象中的中國同學,不外乎寡言少溝通缺乏幽默。我說是啊,我們基本上就是這樣的人。她問為甚麼呢?我說因為我們受到的教育鼓勵我們成為這樣的人。

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我基本上除了睡觉洗澡,都挂了付眼镜在鼻梁上。一来省却随身带眼镜盒的麻烦,而来除去眼镜基本上就是瞎子一个。大学上美术课的时候身边同学说拿掉眼睛看石膏,只剩下256色;我要是有日不戴眼镜,这世界大概用24色的蜡笔就能画全了。好在眼镜不像手机钥匙,出门昏了头也绝不会遗忘。

所以最可怕就是眼镜坏掉断档期间,不能看书不能看电脑,上街不认人坐车不读牌,心情和视觉一样糟糕糊涂。整天眯着眼睛,为的是把瞳孔缩小,别人看你像欠三百吊。要是丢了东西要找寻回来,更是让人抓狂。

现在的眼镜大概是第十付了。眼镜坏掉,大抵不过是因为掉在地上坏了镜片或镜框。我的第一付眼镜是紫色的,样式是妈妈选的小孩眼镜,我讨厌紫色眼镜,这和我想象中的眼镜帅哥差距太大,但是看不清黑板上的字,只好不情愿戴上。这付塑料眼镜很快被我弄坏了,被大人很批了一通,让我明白眼镜是多么贵重的东西。虽然我觉得很委屈,因为我所有的文具都能抵抗一米的高度自由落体并未损坏,而眼镜是个讨厌的负担,让我踢球也要扶着它。以后的各副都是金属的镜框,镜片也由玻璃换成了树脂材料。在我初中的噩梦中,眼镜坏掉绝对名列前茅。有一次我趴在窗口看下面,身后突然被人撞了一记,我眼睁睁看着我的眼镜离开我的鼻梁,顺着地心引力往视线前方而去。回家常常无限愧疚不知道如何开口,只好用透明胶把玻璃或关节再绑绑牢,继续使用。姐姐有一副眼镜自然淘汰放在家中,我偶尔一次拿出来替用,后来视力莫名其妙变成了近视加散光了。高中昏天黑地三年读完,我的眼睛成了体检中唯一弱项,这几乎是那个年代的通病。好在不要做警察刑侦,也不色盲色弱,我还能读我的建筑学。

顺利活过大学的一付眼镜在罗马留学期间折了一片镜片。我非常懊恼没有在国内给它做好备份,因为在罗马,配整付眼镜的价格非常高,或者因为我的支付力非常低。有个朋友向我支招说有一家眼镜店可以免费验光,然后携着验光结果去找配单片眼镜的地方。我闻讯过去,一位工作人员接待了我,热情地帮我验光,然后告诉我参考样本和价格。自然不菲,于是我便按计划索要验光结果,工作人员告诉我,因为验光是免费的,所以它只保存在他们的记录中,不过会永远有效。结果…结果一位朋友在罗马附近的小镇帮我找到了意大利最低价,五十欧元单片。从此我的眼镜两片玻璃闪烁着不同的镀膜光,黑夜下如同波斯猫。

听说法国的医疗福利中包含对配眼镜的补贴,我们决定去尝试一下。在网上查询到几家认可的眼镜店,服务人员照例热情接待了我们,详细给我们解释如果申请补贴和操作步骤,几番周折下,我们开始选择对着一面眼镜墙挑选眼镜。品牌从Dior Gucci Prada到Versace,更多的不认识,貌似来到襄阳路七浦路眼镜店。最后选中德国知名品牌某某某,品质优秀,价格高昂,且用很小的字写在内侧,大概以免打击客人拿起尝试的信心。小姐在网上输入我的各项查询条件,发现最后的补贴数额居然有五百多欧元,基本上加上镜片不需要支付太多额外费用。原来补贴和所选的眼镜价格并没有关系,最重要的是视力矫正程度越大补贴越高。我近视了这么多年,视力每况愈下,终于在法国找到了些安慰。

这付昂贵的眼镜还在制作中,不过一位法国生活多年的朋友对价格颇有异议,认为是眼镜店和补贴评测方在价格上捣鬼,反正顾客不在意,乘机赚取医疗福利的钱。一付眼睛能有多贵,质量再好,也能开口要价如许?她认为。我则想起以前看到一条国内新闻,说一家眼镜店推出廉价眼镜试图更改市场规则让利大众,结果遭到其他眼镜店和供货商的联合抵制,但是它并未倒闭或妥协。记者采访发现这家事先囤积了五年的货,所以并不担心被市场挤压。屯五年的货,需要多少资金呢,或者说进价到底有多底呢,我想象不出来,不过现在好了,只要抱住这个福利,以后应该不用担心眼镜坏掉了吧。